The Mastercooks of Belgium

Cedric Poncelet

Interview 

Het gebeurt wel vaker dat Vlaamse chefs zich in de Ardennen vestigen, maar het is vrij zeldzaam dat een Waalse chef een restaurant opent in Vlaanderen. Waarom heb je je in Knokke gevestigd.
Ik ben inderdaad van Waalse origine en heb hotelschool gevolgd in Heuzy (Spa). Na mijn opleiding heb ik een jaar gewerkt in La Réserve in Knokke. Het was toen dat ik verliefd werd op die plek. Na La Réserve heb ik in een aantal mooie restaurants gewerkt, maar ik ben snel naar Knokke terug gekeerd om er me definitief te vestigen. In de loop van de jaren is mijn liefde voor Knokke niet afgenomen. Ik ben nog altijd zeer blij dat ik een restaurant aan de Belgische kust heb kunnen openen. Ik wil deze streek niet meer verlaten.

Je hebt het over mooie restaurants waar je hebt gewerkt. Welke zijn dat ?

Na La Réserve heb ik twee jaar kunnen werken in La Villa Lorraine toen Freddy Vandecasserie er nog 2 Michelinsterren had. Daarna hebt ik een jaar in Trèfle à 4 in Genval gewerkt met Michel Haquin die toen ook een ster had. Vervolgens ben ik naar Londen getrokken waar ik een jaar heb gewerkt bij de gebroeders Roux (drie sterren). Daarna heb ik de opening gedaan van een hotel-restaurant op Cyprus. Bij mijn terugkeer ben ik naar Jean-Pierre Bruneau gegaan die toen ook nog drie sterren had. En na dit alles ben ik, om niet te zeggen definitief, naar Knokke terug gekeerd, om er in 2000 mijn eigen restaurant Cédric te openen.

Hoe was de evolutie van je keuken de voorbije 18 jaar ?
In het begin was de kaart kort en eerder eenvoudig. In twee tot drie jaar tijd is ze geëvolueerd naar een meer gastronomische keuken. In 2006 hebben we veranderingswerken uitgevoerd en vooraan een grote veranda geplaatst die uitgeeft op de straat en heb ik meer personeel aangeworven.

Hoe ben je lid geworden van de Vereniging ?
Het zijn mijn vrienden Frédéric Cardinael en Daniel Joly uit Colorado, die me enkele jaren geleden vertelden over de Vereniging van Meesterkoks. Ik heb altijd de mensen bewonderd die er deel van uitmaakten, ook van hun werk en de vereniging zelf. Ik ben nu 43 jaar. Ik heb al 18 jaar een eigen restaurant en ook een andere maturiteit, maar ik heb altijd zin om nieuwe dingen te ontdekken. De vereniging helpt me daarbij om te evolueren. In de toekomst zal ik er veel tijd in investeren en actief zijn. Als ik iets doe, dan doe ik het grondig en dat zal ik ook doen. Ik hou ervan om mensen te ontmoeten die verliefd zijn op ons vak, mensen met een echte passie zoals ik.

Hoe zie je de rol van de Meesterkoks in het buitenland ?
Het lijkt me belangrijk om onze gastronomie en onze producten te vertegenwoordigen in het buitenland. We moeten blijven verder gaan om ons land , onze producten en onze talenten te verdedigen. En we mogen ons niet tevreden stellen met België of met Frankrijk om onze beste producten te promoten. Met de Mastercooks zijn we ondertussen al naar Portugal gegaan, naar Milaan, naar Chili en ook naar Bergerac…